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JS PC AUDIO製品

ホームページ
http://www.shop-jspcaudio.net/

最近評判の良いこのメーカーの製品をゲットしてみました。結果から言うと、凄い!ですが、感じ方は個人差がありますし、ネットワークオーディオは他の環境にも左右されます。
しかしながら個人的には目から鱗でした。

入手したのはLANケーブルとオーディオ用ハブ。
まずはLANケーブル NOCX2について。

今まで数多くのLANケーブルを試してきましたが、手持ちの価格範囲だと激変まではなく、ある一点が良くなると弊害も発生することが多かったように思います。しかしこの一本は凄かった。繋ぎかえた瞬間から変化に驚き。聴感上のS/Nがグッとアップし、奥行き表現がアップ。良質のクロックをDACに突っ込んだような変化がありました。
使った場所はサーバーにしているPCとハブの間。何に作用しているのか?理屈はよく分かりませんが、明らかに変化がありました。
ただケーブルが極太で硬く、ねじって繋げることはほぼ不可能です。注文でコネクター方向を選択するようになっていますから、事前によく調べて発注でしょうか。オーディオ用としては激安なのもありがたいです!

続いてオーディオ用ハブについて。
こちらも半信半疑でした。その投資に見合ったものがあるのか?その答えはどういう環境で使っているかで結果が別れるかもしれません。少なくともSqueezeboxで比較する上ではかなりの差でした・・・
バッファローと比べ、明らかに高域、低域の量軸が伸びる印象です。プレーヤーの性能限界と思っていた点が、軽く突き破られた印象です。
音がクリアになった分、ハブ側のパワーケーブルや電源の取り口などの条件に強く引っ張られる現象に陥りましたw
サーバーパソコン周りの電源を一通り見直し、なんとか落ち着きました。いや、やっと音楽に浸れる・・・
これらの対策が大きかったのか、テレビやBDレコーダー、AVアンプなどの音までも心なしかスッキリとしたような?

なんともディープな世界ですが、まるでマッサージや整体に行って体がスッキリしたような爽快感があります。
仮にこのハブを使わなくとも、パソコン周りに激安なチープなタップなど使っている場合は見直しが必要かもしれません。
ノイズ対策などしっかりしたプレーヤーなどではバッファローと大きな差は出ないかも、という疑いもありますが、無駄に高いオーディオ用パワーケーブル、インコネを買うよりは費用対効果が大きいということは言っておきます。
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パイオニア BonnesNotes DRESSING

随分前に雑誌のお試しをゲットしていました。



雑誌としては広告のようなもので内容はないようなものですが、付録の試供品と思えばまずまずのお値段。
この手のグッズは沢山世の中にあります。基本的にはUSBの電源系に良質なコンデンサーを挟んでコンパクトにまとめたもの。回路設計では普通に行われている処理です。デジタル信号でもノイズが増えるとジッターが増えて信号制度が落ちます。また、グラウンドを伝わってアナログ信号にも影響を与えて音が濁るというものです。
一部のデジタル原理主義系の方にはオカルトに見えるかも知れませんが、これについては理屈に適ったものと思えます。
全く効果が出ないとすれば、外乱に完璧な処理がされている強力な業務機器か、その程度では歯が立たない廉価機器のどちらかだと思います。

さて最初のインプレですが、まさに優しい効き具合。スッキリするのと同時にゆるフワ系のサウンドというか、これはこれで成立しています。ただ透明度の向上はなかなか好印象で高級機種を入手してみるきっかけとなりました。メーカーの狙い通り!w
差し込む場所で微妙に効果は変わります。無線LAN子機の電源供給ラインに投入した時はそのままふんわりな感じ、iMac miniからX-DP10の間でも同様傾向ですが、低音の密度が薄くなる感じもありました。


BonnesNotes DRESSING APS-DR005

購入直後はややヒステリックな感じもありましたが、エージングで落ち着きます。音全体にクリアネスが向上する感じです。使った場所は無線LAN子機の電源ラインです。USB形状でそのまま間に挟むことが出来るのがとても便利。メジャーメーカーだけにどちらの製品も副作用が少なく感じられるのが好印象です。ムックとはやはり違い、大きくクリアネスの向上が見られます。
USBの空きポートに刺すタイプも便利ですが、直接間に挟むことが出来るのがこの製品のメリット。直接的にしかもポートの数を無駄にしなくて済むのが便利。iFiと併用してSqueezeboxもハイファイトランスポート化出来てます。いつまで使えるのか!

デジタル再生を比較試聴してみる

先日から課題となっていたストリーミング再生。色々と試行錯誤してやっと着地点を見つけることができました。
ただまだもう少し。とりあえず、各種デジタル再生した場合の音質傾向を少しまとめてみます。
K-03のデジタル入力をフル活用した結果です。条件は近いと思います。


1. (対策済み)Squeezebox COAX出力
長く試行錯誤を繰り返してきた結果、かなり高品位なデジタル出力を得ることができました。
44.1KHzながら、透明感が高く気に入っています。もはやCDを回転させることは殆どなく2台のSqueezebox touchとiPod、iPadでどこの部屋にいてもサーバー上の曲にアクセスし、高品位な再生が出来ています。
現在の音質は透き通った感じと言えるでしょうか。ボーカルの雑味が少なく立体感があります。

2. CD再生(外部クロックあり)
ストリーミング再生との比較のため久しぶりに試聴しました。
やはりクロックのおかげか定位がしっかりとしています。低音もしっかりとして雑味が少なく正にスタンダード。安定感にほっとする感じがします。Squeezeboxと音質傾向に違いがあるものの、差は微妙でそれぞれに魅力があると思います。

3. ローカルファイル再生(Mac miniからUSB経由)
LANケーブルはMac本体に挿さない状態にして再生します。特に感じるのは音の開放感でしょうか。特にハイレゾファイル再生では、音全体のまろやかさが増し空間が広くCD再生では到達できない領域を実感します。またジッターに敏感に反応してしまうSPDIF転送との違いもあるような気がします。
ここでLANケーブルを挿すと、微妙に音が汚されるように感じました。やはり何らかの対策が必要に感じます。

4. ストリーミング再生(Mac miniからUSB経由)
LANケーブルを接続。USB出力にノイズフィルターを挿入することにしました。
普段使いには違和感の少ないレベルに達しましたが、同じ音楽ソースを使いCD再生やSqueezebox再生と比較すると明らかに空間の広さやボーカルの滑らかさで劣るような気がします。ローカルファイル再生とも確実に音質差があります。
どこかコンプレッサーがかかったような。その傾向はネットラジオの音質に近いような気がします。まだまだお気に入りの音楽ソースはCDやファイルで購入すると思います。
(後日追記:エージングが進んでノイズフィルターが不要になりました。Thunderbolt作戦がうまくいったようです・・)

動向から見る限り今後ストリーミング配信が主流となるのは確実ですが・・・。原因がある程度特定できて対応機器も増えればと思います。

ストリーミング再生 試聴編

前回に引き続き試行錯誤の結果です。最終的には納得できる結果となりました。
試聴に使ったソースを紹介。


ソウル・アイズ
キャンディス・スプリングス

選択の理由は96kハイレゾファイルを所有していたため。ストリーミングでは44.1kだが、比較すると大体の傾向が分かる。



エラ・フィッツジェラルドに捧ぐ
ジェーン・モンハイト

ダイアナ・クラールと並んでオーディオファイルが大好きな歌姫。双方違う意味で再生が難しい。声にデジタル的な歪みが乗りやすいようで比較試聴でわかりやすい。


●AppleUSBEthernetアダプタの場合

Thunderbolt変換を使うはずが、OSのアップデートを止めていたせいでデバイスをうまく認識せず一度使用を断念しました。そこで出番となりました。
最初の印象はオンボードLANよりは一皮剥けた印象。やっぱり間違っていなかったようです。ただしばらく聴いていて高域に何かまだ歪みを感じる。ノイズの影響を受けている様子。
試しにローカルファイル再生してみると・・・以前より悪くなっている・・・
USBポート間でLANからのノイズが伝搬してしまっているようです。もちろんオシロスコープ等で測定したわけではないですが、音だけ聴くとそのように聴こえます。USBケーブルの途中に雑誌付録のUSBノイズフィルターを入れるとかなり落ち着きました。ほぼ間違いはないようです。
最後にアダプターを抜いてローカルファイルを再生すると、元に戻りました。

この変換アダプターでは十分な通信スピードを得ることができないようで、再生レスポンスが遅く再生が途切れることもありました。モバイル用途では十分ですが、今回の使用には不向きなようです。
しかし、この高域に歪みが乗りややハイ上がりな感じは、見かけ上高解像度な感じが演出されて好きだという人はいそうです・・・


●Apple Thunderbolt-ギガビットEthernetアダプタの場合

OSを最新の状態にして再びトライすると、無事認識し使用可能になりました。
当初の勘の通り、ほぼ不満な点がなくなりました。ローカルファイル再生の弊害もほぼ感じられないように思います。
お値段少しだけ高めですが、Mac miniユーザーの方にはおすすめの方法です。
Macの場合殆ど効果はありませんが、使用しないLANポートは全てソフト上で無効にしました。
通信速度も十分です。


最後に・・・

PC再生の場合、機器の電源は対策してなんぼのようです。今回のMac miniにはPS AudioのPower Plant Premierから給電しています。スイッチング電源を搭載している機器ほど敏感なようです。過去にPassiveなデバイスであるアイソレーショントランスを試していた時期もありました。しかし電源の影響を完全に抑えることはできず効果は限定的なようです。仕事都合で転勤があるため環境がどんどん変わるのを経験していますが、Activeな電源でないと対応できないと悟りました。

仮にWindows PCで再生している場合も同様な対策が可能か考えてみました。
空いているPCIスロットにUSB3.0のカードを増設します。USBインターフェースやDAC系統のUSBと分離します。そして、LAN-USB3.0変換を増設側のカードに接続する。さらにはUSB3.0カードをもう一枚増設しDAC系統も独立したカードで使用する・・など。
しかし、PCのマザーボードは小さい方がインピーダンスが下がり高音質が期待できるという持論もあります。そうなるとカード増設は難しくなるため、もう少し別の手段を考える必要が出てきます。
色々と妄想するのが楽しいですね

ストリーミング再生

遅ればせながら、某音楽ストリーミングサービスに加入しました。高音質でオーディオファイルに人気のアレです。
AppleMusicは既に加入済みで通勤電車の中でお世話になっています。

メインシステムではMac mini (late 2012)でハイレゾファイル再生しています。
構成は、
Mac mini →USB→ Esoteric K-03
です。

ここにまずは専用ソフトを入れて再生テスト・・・凄まじく音悪い・・・
次に定番高音質ソフトAudirvanaで再生・・・あまり変わらず。
試しにiTunesで別のオーディオインターフェース経由でEsoの光入力で再生してみると、殆ど音質変わらず・・・
ここで加入したのが間違ってなかったか不安に。
そしてMQAのソースを再生してみる。基本的にあまり変わらず。そういう問題でないらしい。
ネットでいくつか情報を漁ってみるも、皆さんローカルファイル再生の方が音が良いという意見。わかります。わかりますが、これでは納得できません・・・
過去の経験から原因を探ってみました。
やっぱりネットワーク系統でしょう。


● LANケーブルを調達
ほとんどファイル再生オンリーだったのでLANは手抜きでした。内蔵の無線LAN。この使用を中止しました。



長いのが必要なので、これです。今回は引き回しを考慮してスリムタイプ。一般ケーブルの中で吟味した到達点。


ほぼ正解でした。あの酷さは無くなっている。ただまだコンプレッサーがかかっているような感じ。高域はヒステリック。ファイル再生の足下にも及ばない。更に対策を検討しました。


● オンボードLAN
有線LANはノイズ飛び込みの原因になるし、ケーブル自体もアンテナになってノイズを呼び込んでしまう。
過去のPC自作の時もそうでしたが、LAN周りの対策がかなり効くようです。
以前はノイズフィルターを挟んだりなどもしていましたが、パッシブのフィルターには何かしら副作用が残りやすい。
今回はLAN機能そのものを本体から切り離すことを検討しました。



これは以前から所有していたもの。モバイル用に購入しました。




今回調達したもの。実はUSBポートがほとんど塞がっている状況で、空いているthunderboltポートを有効活用してみたいとの目的で。そして高周波を扱うthunderboltだけに、ノイズ対策が良いのではという期待から。

自分はゼロからの回路設計とかはできませんが、過去の自作の経験から学んだことがあります。その一つが最短距離で繋いだ方が良いところ、距離を置いた方が良いところがあるというものです。当たり前のようですが、これ地味に重要です。
クロックとDACチップを近づけるとメーカーの売り文句になります。逆にデジタル回路とアナログ回路をシールドで分けたり距離を置くとまた売り文句になります。これは効果があるからですね。
Mac miniの場合、中身を見たことはありませんが、LANチップが何か重要なチップと近すぎるのではないかと。あくまでオーディオ的にですが。

長くなったので、続きは次回に持ち越し。
久しぶりちょっとだけ中身のある内容でしょうか?

プロフィール

freestyle

Author:freestyle
システム1号:
Esoteric K-03 → Nmode X-PM100 10TH ANNIVERSARY → B&W 804 Diamond PB

Logitech Squeezebox touch

Phasemation EA-300
Technics SL-1200MK5
Nmode X-DP10

WE396A 自作真空管バッファアンプ

Antelope Isochrone Trinity

PS AUDIO PerfectWave Power Plant 5


システム2号:
FX AUDIO TUBE-01J LIMITED
FX-Audio FX502SPRO
LUXMAN CL35MK3
LUXMAN MQ-360
MEG ME25
LE8T + SANSUI SP-50
Nmode X-DU1
Logitech Squeezebox touch


インターコネクト:
ORB RCA-AKIHABARA
mogami 2534
Oyaide PA-02TR V2

デジタルインターコネクト:
QED Performance Optical
QED Reference Optical Quartz

電源アクセサリー:
SWO-NT

ほか諸々



その他、自作品等
Emisuke DAC Five ver.3改, ほか。


たまに自作もする人。高級機種は知らないが、オーディオ経験値はそこそこ自慢出来ると自画自賛。アクセサリーの泥沼からもなんとか這い出し現在に至る。


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ポリシーについて

基本的に自腹レビューです。メーカー等からレビューと引き換えに高額な試聴機を受け取ったりなどはございません。

あくまで個人的な主観によるレビュー等を展開してゆきます。趣味の範疇であるのが基本。ゆるーく行きますので、厳密なレビューになってないとか、ブラインドによるテストでないと意味が無いとか、母数が少ないので信憑性が薄いとか思われる方は別サイトへどうぞ。

オーディオグレードで高いから音が良いとか、そういうところに主軸は置きません。安くて気になるものが中心です。




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